RESERVEER EEN: Kamer Tafel Bruiloft Bijeenkomst

In gesprek met medewerkers

"Onze opdracht luidde: Geef Kasteel Kerckebosch 'een gezicht'. Laat zien wie er dagelijks hard werken om alle gasten in de watten te leggen en ga met ze in gesprek over de bijzondere locatie, de missie en visie en de persoonlijke beleving van de medewerkers. Tijdens onze ronde door het kasteel spraken we met de 2 gedreven ondernemers Hans en Ingmar en een aantal van hun kasteelheren- en dames. We zijn overrompeld door de positieve sfeer die er binnen het team hangt en de passie waarmee iedereen dagelijks in het kasteel aan het werk is. Veel leesplezier!

Marjan Spin, journalist

Ingmar Sloothaak | Directeur

Het is een zonnige dag wanneer we Hans van Triest en Ingmar Sloothaak ontmoeten. Je zou bijna vergeten dat we hier zijn voor een interview; zo bijzonder en sprookjesachtig is de ambiance. Op het terras van de langgerekte, authentieke kasteeltuin genieten we van een cappuccino terwijl de twee passievolle ondernemers hun verhaal vertellen.

Kasteel Kerckebosch is een locatie om verliefd op te worden. Wat was jullie eerste reactie toen deze overname bespreekbaar werd?

“Dit gaan we doen!” zegt Hans. “Het begon allemaal met een berichtje van Ingmar, waarin stond dat Kasteel Kerckebosch op zoek was naar nieuwe exploitanten. Ik heb er nog geen 2 seconden over na hoeven denken.” Ook Ingmar had het virus direct te pakken: “Natuurlijk moest het pand grondig worden gerenoveerd, maar we zagen vooral de potentie van het kasteel. In de jaren voordat wij de exploitatie overnamen is de ziel verloren gegaan en die wilden we teruggeven aan Zeist”, vertelt hij. Hans vult aan: ”Kerckebosch heeft altijd een zeer goede keuken gehad, maar toch liepen de bezoekersaantallen steeds meer terug. Waar heeft dit aan gelegen? Als chef-kok voelde ik direct de missie om de keuken terug te brengen naar toegankelijk topniveau. Culinair genieten, maar toch benaderbaar blijven: iedereen moet zich hier welkom voelen.

De overname werd in 2015 een feit, waarna de grote verbouwing kon beginnen.

Ingmar: “Dat was een bijzonder stoffige, maar mooie tijd. Interieurarchitect HIP Studio uit Amsterdam is verantwoordelijk voor het concept en heeft zich eerder bewezen met projecten als Ron’s Gastrobar en Hotel Notting Hill. Omdat we in Zeist te maken hebben met een monumentaal pand lopen we hier en daar wel tegen bepaalde uitdagingen aan, maar uiteindelijk is zowel het interieur als het exterieur volledig onder handen genomen. We bieden onze gasten nu 14 kasteelkamers, 16 hotelkamers, 4 zalen, 2 boardrooms, een bar-lounge, een restaurant en een groot terras. Daarnaast kunnen gasten terecht in de ‘Bistoria’, een combinatie tussen een trattoria en een bistro. Dit levert een fantastische mix op in de gerechten, waarbij een Mediterrane invloed duidelijk naar voren komt.”

Na een intensieve verbouwingsperiode heropende op 11 april 2015 Kasteel Kerckebosch haar deuren voor gasten. Welke doelgroep vindt sindsdien de weg naar Zeist?

“Iedereen die ontvangen en verzorgd wil worden als in ‘een warm bad’. Man of vrouw, jong of oud, zakelijk of privé”, vertelt Ingmar. Onze visie is gebaseerd op ultiem gastheerschap. Wij willen dat onze medewerkers de verwachtingen van de gast overtreffen door ze in de watten te leggen alsof het de beste vrienden van hun ouders zijn. Dit geldt voor zakelijke bezoekers, gasten die een weekendje weg zijn, culinaire lekkerbekken, bruidsparen en sportgroepen, maar ook voor fietsers die onderweg ‘gewoon’ van een goede kop koffie met gebak komen genieten.” Hans: “Daarnaast willen we een tweede thuis creëren voor inwoners uit Zeist en omgeving. Toegankelijk, zonder drempels. Iedereen die wil genieten is welkom bij ons.”

Hans van Triest | Patron Cuisinier

Wij kunnen ons goed voorstellen dat een brede doelgroep deze prachtige plek weet te vinden, al is ‘zakelijk’ niet het eerste woord dat in ons opkomt.

“Zeker wel,” geeft Ingmar aan. “We hebben diverse zalen en 2 boardrooms waar zakelijke bijeenkomsten, vergaderingen, trainingen en workshops georganiseerd worden. Omdat het kasteel centraal gelegen is, perfect bereikbaar en je hier kosteloos kunt parkeren, ontvangen we ook veel gasten die hier afspreken voor een zakelijke lunch. Door de diversiteit aan mensen is het altijd bedrijvig in de zaak en dat maakt het voor elk type gast prettig om hier te vertoeven.”

‘De ziel’ is duidelijk teruggebracht in het kasteel! Hebben jullie alweer toekomstplannen?

Hans: “We hebben onszelf ten doel gesteld om van Kasteel Kerckebosch dé zaak van midden-Nederland te maken. Dit voorjaar is de hele keuken verbouwd en begin 2018 hopen we ons nieuwe restaurant te openen. Naast een gedeelte waar we gerechten op topniveau zullen serveren, gaan we hier ook een ‘Bistronomie aux Chateau’ kaart voeren: een toegankelijk menu voor families of gasten die iets minder tijd hebben,” vertelt hij. Ingmar vult aan: “De Bistoria zoals wij hem nu kennen komt dan te vervallen, in die sfeervolle ruimte creëren we een wijnbar waar de culinaire reis zal starten. De weg vervolgt zich door de nieuwe keuken, het centrale middelpunt van het kasteel, waar een amuse zal worden gepresenteerd. Vervolgens serveren we in de Oranjerie een ster-waardig diner. Op en top beleving.”

Ingmar Sloothaak en Hans van Triest zijn oud-collega’s van elkaar en vonden in Kasteel Kerckebosch te Zeist hun gemeenschappelijke droomlocatie. Ingmar werkte onder meer voor Mövenpick Hotel Amsterdam City Centre, Bilderberg Residence Vinkeveen, Bilderberg Garden Hotel en Kasteel Vaalsbroek. Hans verdiende zijn sporen in restaurant De Hoefslag (Bosch en Duin), De Bokkedoorns (Overveen), Fifteen van Jamie Oliver (Amsterdam) en bij Herman den Blijker Catering (Rotterdam). Ook werkte hij enkele jaren op Curaçao als chef-kok waarbij hij de titel Carribean Chef of the Year in de wacht sleepte.

   

 

Sven Hoogendoorn | Manager Guest Services

In Restaurant Kerckebosch is de historie voelbaar, mede door de aanblik van prachtige glas-in-lood ramen en antieke houtsnijwerken die de wanden sieren. Ook de menukaart sluit perfect aan bij de ambiance, zo vertelt Sven Hoogendoorn. Hij is als Manager Guest Services verantwoordelijk voor het restaurant. 

“Onze menukaart bestaat uit Trends & Classics,” begint hij. “Met de Trends nemen wij de gast mee op een avontuurlijke reis vol vernieuwende en verrassende smaken. Met onze Classics brengen wij ze weer thuis met vertrouwde en herkenbare gerechten. Omdat we onze creaties in kleinere porties serveren, zijn ze zeer geschikt om te delen en te combineren,” vervolgt hij zijn verhaal. “En natuurlijk hoort er een goed glas wijn bij een mooi diner. De wijnkaart bevat een ruime selectie aan bijzondere maar betaalbare wijnen.”

Is het ook mogelijk om met een groep te komen lunchen of dineren?

“Jazeker,” antwoordt Sven. “Het restaurant biedt plaats aan groepen tot maximaal 100 personen. Ook is het mogelijk om het restaurant exclusief te huren, bijvoorbeeld voor een bruiloft. Onze chefkok stelt graag in overleg met de gast een speciaal menu samen.”

Er wordt op dit moment druk gebouwd aan het nieuwe restaurant. Wanneer kunnen we daar gaan genieten?

"We hopen in het voorjaar van 2018 open te kunnen gaan. Voordat het zover is, moeten de handen nog flink uit de mouwen, maar daar hebben we alleen maar zin in! Ik kijk erg uit naar de reacties van de gasten wanneer ze het nieuwe concept kunnen uitproberen."

Arne Verhoef | Sommelier

Nog niet zo lang geleden is sommelier Arne toegevoegd aan het team van Kasteel Kerckebosch. Samen met Sven Hoogendoorn is hij verantwoordelijk voor de inhoud van de indrukwekkende wijnkaart. 

Ben jij iemand die van zijn hobby zijn werk gemaakt heeft?

Arne: "Absoluut! De wereld van de wijn is zo omvangrijk dat ik de rest van mijn leven kan blijven ontdekken, kijken, ruiken en proeven. Er valt nog zoveel te leren en te experimenteren, het is echt een hobby die nooit verveelt."

Hoe ga je te werk wanneer jouw gasten graag wijn willen drinken bij het diner?

"Wij horen vaak van gasten dat ze 'geen verstand van wijn' hebben. Dat hoeft ook niet, want wij begeleiden de culinaire reis van apéritief tot digestief. Onze uitdaging is om de perfecte combinatie tussen spijzen en wijnen te serveren en we werken daarvoor nauw samen met Hans van Triest en zijn team. Alles moet kloppen; het is heel belangrijk om er veel aandacht aan te besteden," vertelt Arne. 

Natuurlijk ontvangen jullie ook veel gasten die wél verstand hebben van wijn. 

"Dat klopt, en dat levert vaak ook boeiende gesprekken op. Sommige gasten zweren bij een bepaald druivenras, maar soms kan ik ze overhalen om een andere, naar mijn idee betere, keuze te maken bij het gerecht dat geserveerd wordt. Wanneer je dan achteraf hoort dat de gast positief verrast is door de wijn, is mijn missie geslaagd."

 

Cherelle Struwer | Medewerkster Bistoria

Het is flink bedrijvig in de Bistoria. Een groot gezelschap, we vermoeden drie of zelfs vier generaties van een familie, geniet zichtbaar van de gerechten die op tafel zijn uitgestald. Vlak naast de open keuken nemen we plaats en kort daarna schuift Cherelle Struwer ook aan, werkzaam als medewerkster bediening. 

Fijn dat je even tijd kunt maken, het is behoorlijk druk vandaag!

“Dat klopt, er is vandaag een groot familiefeest. De heer en mevrouw Berkenrode vieren hun 60e trouwdag met een diner voor de hele familie. Het zijn vaste gasten uit Zeist; ontzettend leuk dat ze een dergelijk jubileum bij ons organiseren,” vertelt ze.

Het is mooi om te zien dat iedereen zich zichtbaar thuis voelt.

“Dat klopt, de Bistoria is dan ook echt een plek voor iedereen,” zegt ze. “Het is een combinatie tussen een Bistro en een Trattoria: pure smaken, rustieke gerechten en een no-nonsense en vlotte service. De gerechten zijn herkenbaar maar toch verrassend anders. In de Bistoria staat beleving centraal, mede door het zicht op de open keuken.”

Als wij met onze kleine kinderen uit eten willen gaan zouden we in eerste instantie niet aan Kasteel Kerckebosch denken, maar ze lopen hier toch vrolijk rond. Hebben wij het mis met dit vooroordeel?

“Absoluut! Kinderen zijn juist van harte welkom. De Bistoria is een ontmoetingsplek voor jong en oud. Of je nu een goed gevulde pasta komt eten met de buurvrouw, een mooi glas wijn drinkt met je partner of geniet van een plateau Fruits de Mer of charcuterie. Iedereen voelt zich thuis en is thuis op deze plek! De kinderen kunnen een gerecht van de kaart kiezen, maar voor de minder avontuurlijke kleintjes hebben we een kindermenu samengesteld. Ze mogen zelfs hun eigen ijsje maken in de keuken. En als het lekker weer is, kunnen ze zich mooi uitleven in de kasteeltuin,” vertelt Cherelle.

Intussen lopen koks en medewerkers bediening af en aan met de meest mooie gerechten, waar het water ons van in de mond loopt. Bij familie Berkenrode vloeit de wijn veelvuldig en het gezelschap creëert een ongedwongen sfeer, waarbij jong en oud naast elkaar geniet. Wij genieten ook en hebben geen zin om weg te gaan, maar de plicht roept. We weten in elk geval waar we de volgende keer met onze kinderen gaan eten!

Marc Roskamp | House Supervisor

Kasteel Kerckebosch is de ideale plek voor een langer verblijf. Marc Roskamp is als House Supervisor verantwoordelijk voor het hotelgedeelte van het kasteel.

“Ik werk inmiddels 4 jaar voor Kasteel Kerckebosch en ben nog iedere dag onder de indruk van de uitstraling van het pand, zowel binnen als buiten. Het is een heerlijke plek om te mogen werken. Natuurlijk was het even spannend toen Hans en Ingmar met hun ambitieuze plannen op de proppen kwamen, maar het heeft het kasteel alleen maar goed gedaan,” vertelt hij.

Het hotel beschikt over 30 hotelkamers waarvan jullie er 14 “kasteelkamers” noemen, deze zijn gelegen in het oude kasteel. Wat kunnen gasten verwachten tijdens een verblijf?

Marc: “Om te beginnen: gastvrijheid op hoog niveau. Ons ultieme doel is om elke gast zich thuis te laten voelen en  uiteindelijk te laten vertrekken met een grote glimlach op hun gezicht en een aantal mooie, nieuwe herinneringen op zak. Het meest bijzondere aan dit hotel is dat geen kamer hetzelfde is. Ze hebben allemaal hun authentieke en intieme sfeer behouden, passend bij een kasteel van 120 jaar oud, maar zijn voorzien van alle faciliteiten die de gast nodig heeft voor een ontspannen verblijf. De rustige, bosrijke omgeving en het prachtige uitzicht maken dit plaatje compleet.”   

Dus jullie willen iedere bezoeker een mooie herinnering meegeven. Wat is er naast het kasteel zo bijzonder aan een verblijf in Zeist?

“Het klinkt cliché, maar Zeist en omgeving biedt voor ieder wat wils. Liefhebbers van de natuur kunnen hier zorgeloos genieten van alle prachtige fiets- en wandelroutes, gasten die zin hebben in een dagje wellness kunnen terecht bij Thermen Soesterberg. Liever shoppen in Zeist en daarna culinair genieten in het kasteel? Ook dat is mogelijk.  Samen met het team stellen we regelmatig nieuwe arrangementen en specials samen waarbij we samenwerken met ondernemers uit de omgeving.”

Leoni Calusariu | Zakelijke reserveringen

Leoni Calusariu weet waarom het kasteel ook voor zakelijke bijeenkomsten zo uniek is. De locatie is bijvoorbeeld al een enorm pluspunt; zeer goed bereikbaar vanaf de snelweg en op nog geen 10 minuten afstand van station Driebergen-Zeist. Tijdens een rondleiding vertelt ze:

“We bevinden ons nu in vergaderzaal ‘Bosch en Duin’, geschikt voor bijeenkomsten van 8 tot 25 personen,” begint ze. “Zoals jullie zien is de zaal klassiek ingericht maar wel voorzien van alle eigentijdse wensen van onze zakelijke gast. Er is airconditioning, daglicht, highspeed WiFi en daarnaast zijn diverse opstellingen mogelijk zodat de ruimte perfect aansluit bij het type bijeenkomst.”

Vergaderen wordt meestal als ‘saai’ of ‘noodzakelijk kwaad’ beschouwd. Op welke manier maken jullie het verschil?

Leoni: “Wij denken persoonlijk mee om de bijeenkomst perfect te laten verlopen en het onze gasten aan niets te laten ontbreken. Vergaderen in een kasteel is al een beleving op zich en met onze bijzondere eet- en drinkconcepten brengen we net dat beetje extra,” vertelt ze. “Zo zijn er onder andere diverse vergaderarrangementen samengesteld waardoor de organisatie volledig ontzorgd wordt. Heeft de trainer andere wensen? Dan maken wij het arrangement vanzelfsprekend op maat.”

We lopen verder door vergaderzaal ‘Huis ter Heide’ (8 tot 25 personen) waarna we uitkomen in vergaderzaal ‘Den Dolder’, waar gezelschappen tot 75 personen een bijeenkomst of evenement kunnen organiseren. Daar nemen we even plaats.

Waar bestaat een vergaderarrangement uit?

“Om te beginnen is de vergaderzaal de hele dag exclusief beschikbaar voor het gezelschap waarbij gebruik van de beamer, whiteboard, flipover, gevulde vergaderkit en highspeed WiFi inclusief is. De deelnemers kunnen onbeperkt gebruik maken van koffie- en theespecialiteiten, mineraalwater, vers fruit, snoepjes en koekjes. Bij ontvangst serveren wij iets lekkers bij de koffie en tijdens de middagbreak worden de gasten verrast met een culinaire snack. De lunch bestaat uit soep, belegde broodjes en een warme snack, maar kan vanzelfsprekend naar wens worden aangevuld,” vertelt Leoni.

Naast de drie vergaderzalen -die overigens aan elkaar gekoppeld kunnen worden door middel van flexibele wanden- hebben Ingmar en Hans twee inspirerende boardrooms ingericht. Hier vinden directies, raden van bestuur en managementteams de rust en verzorging om optimaal te kunnen presteren.

“Wanneer gasten een boardroom hebben gereserveerd, ontvangen wij ze persoonlijk en koppelen we een kasteelheer of kasteelvrouw aan de bijeenkomst zodat ze de hele dag een vast contactpersoon kunnen benaderen,” licht Leoni toe. “De boardrooms beschikken over een plasmascherm, flipover, highspeed WiFi en gevulde vergaderkit. Indien nodig kunnen we tevens voorzien in aanvullende audiovisuele middelen zoals videoconferencing,” vervolgt hij.

Bieden jullie ook vergaderarrangementen in de boardrooms?

“Zeker, maar in een iets andere en luxere vorm. Het is onze missie een omgeving te bieden waarin onze gasten zich optimaal kunnen concentreren om op het hoogste niveau te kunnen presteren. De culinaire invulling speelt hierin een cruciale rol; wij willen op de juiste momenten gerechten serveren die aansluiten bij de wensen van onze gasten. Zo nodigen wij de gasten uit voor een business lunch in de naastgelegen private dining en zorgen we ervoor dat ze binnen een uur weer vol energie aan de slag kunnen.”

Liesbeth Marinissen | Trouwspecialist

Kasteel Kerckebosch is ‘Huis der Gemeente’, oftewel door de gemeente Zeist aangewezen als officiële trouwlocatie. Vele bruidsparen vieren hier de mooiste dag van hun leven. Liesbeth Marinissen zorgt er, samen met Nancy Vroomen, voor dat de trouwdag tot in de kleinste details geregeld is. 

Het aanzoek is succesvol verlopen en de zoektocht naar de perfecte locatie is begonnen. Hoe gaat een aanvraag in zijn werk?

"We proberen het bruidspaar van begin tot eind te ontzorgen en dat begint al bij de oriëntatie op onze website. Alle mogelijkheden worden uitgebreid beschreven en we geven praktische tips", vertelt Liesbeth. "Daarnaast bieden we iets unieks binnen de trouwbranche: bruidsparen kunnen zelf online hun offerte samenstellen. Dit kan zelfs al binnen 5 minuten en is geheel vrijblijvend! Zo kan men direct zien of de gewenste datum nog beschikbaar is en wat de mogelijkheden zijn, ook op culinair gebied. Per onderdeel worden de kosten weergegeven wat belangrijk is voor de invulling en verdeling van het budget."

Je bruiloft regelen vanuit je luie stoel?

"Natuurlijk niet volledig," lacht Liesbeth. "Het is een extra, vrijblijvende service die we aanstaande bruidsparen graag bieden. Door het invullen van de online offerte vormt zich vaak al een idee over hoe de dag eruit moet komen te zien. Wanneer we het bruidspaar dan in het kasteel ontvangen, kunnen we de details van de trouwdag persoonlijk bespreken."

Je hebt al heel wat 'mooiste dagen van een leven' meegemaakt in Kasteel Kerckebosch.

"Het klinkt cliché, maar geen bruiloft is hetzelfde en dat maakt mijn vak tot het leukste dat er is! De verhalen rondom de ontmoeting, de liefde en het aanzoek van een bruidspaar vervelen nooit. Wanneer ik dan de trouwdag tot in de kleinste details mag organiseren en meebeleven, voel ik me vereerd." 

Nancy Vroomen | Trouwspecialist

Omdat Nancy in het verleden de organisatie en styling van high-end bruiloften verzorgde, is ze een inspiratiebron voor vele bruidsparen als het gaat om de kleinste details.

Samen met Liesbeth ben je verantwoordelijk voor alle bruiloften die in Kasteel Kerckebosch georganiseerd worden. Hoe beleef jij zelf de dag van het huwelijk?

"Checken, checken en nog eens checken! Ik ben op de dag zelf altijd bijzonder vroeg in het kasteel te vinden om het hele draaiboek nog eens door te nemen en om te controleren of alle details kloppen. Eigenlijk fungeer ik als onzichtbare ceremoniemeester die achter de schermen aan het werk is om de dag tot een succes te maken," vertelt Nancy. "Wanneer je niets aan het toeval overlaat kan er weinig misgaan, maar toch ervaar ik iedere keer weer een gezonde spanning. Pas als de laatste gast het kasteel verlaten heeft of naar bed is gegaan, mag ik van mezelf tot rust komen," vertelt Nancy.

In hoeverre kun je meegaan in de wensen van een bruidspaar?

'In principe oneindig," zegt ze. "Natuurlijk is er een limiet met betrekking tot het aantal gasten, maar daarbuiten is werkelijk alles mogelijk. Een bruiloft in festival stijl? Geweldig! Een stuk of 6 foodtrucks in plaats van een uitgeserveerd diner? Doen we! Het hele kasteel omtoveren in een bepaald kleurenthema? Wordt geregeld! Dat is het mooie aan mijn vak: het prikkelen van de fantasie van onze gasten en ervoor zorgen dat ze de bruiloft krijgen waar ze van gedroomd hebben."